吉野彰采访

锂离子电池在现代生活中不可或缺,它的发明者是旭化成株式会社的名誉特别研究员吉野彰先生。我们采访了吉野先生。

吉野彰
旭化成株式会社名誉特别研究员、博士(工学)
技术研究组锂离子电池材料评价研究中心 理事长
九州大学 能源基础技术国际教育研究中心 客座教授
名城大学研究生院理工学研究科 教授

请谈谈锂离子电池(LIB)研发成功的契机。

20世纪80年代,移动设备的研发非常活跃。与之相应,为了实现设备的小型化、轻量化,亟需能源密度高、可重复充电的蓄电池。但是,让我意识到社会具体需要怎样的电池的,是流行词语。当时portable这个词很流行。后来连带着cordless,wireless这些词也流行起来了。在时代的潮流之中,敏锐地察觉到社会真正需要的东西,我想这是一种像嗅觉一样的东西。

那么吉野先生您研究、开发新产品的契机一般是怎样的?

在日常生活中不断摸索客户、还有我们的社会到底需要什么,我们如何利用科学技术来满足这些需求。比起一本正经地思考有没有什么新发现,稍稍闲下来漫无目的地思考,有时灵感自然就会浮现出来。

请谈谈您的发明的要点,以及给科学和现代社会带来的影响。

1983年试制的第一个电池

以前蓄电池的电解水(含有离子的溶液)的溶剂是水。对水施加1.5V以上的电压后,水会分解为氢和氧。因此,在过去是不可能取得超过1.5V电动势的。用有机溶剂取代水,同时在负极使用碳,即可取得4V以上的电动势。另外,通过在正极使用钴酸锂(含有锂离子的金属氧化物),在世界上我们率先提出了锂离子电池的原型。小型·轻量的蓄电池的实际应用对以手机、笔记本电脑、数码相机·摄像机、便携式音乐播放器等为主的各种电子设备的小型化具有重要意义。
将来锂离子电池将会在电动汽车等新兴领域发挥更加广泛的作用。

未来您的研究领域将会怎样变化?

我们身处IT社会。这场IT革命起源于1995年。正是在那一年,微软发布了Windows95。1995年人们如果看到我们现在的IT社会,会有像看科幻片一样的感觉吧。

将来也会发生同样巨大的变革,10年,20年,50年之后的社会对于现在的我们来说会像科幻片一样吧。1995年开始的IT革命是信息领域的革命。我认为下一次重大的变革将会发生在能源领域。

下一次变革的准备工作正在紧锣密鼓地进行之中。我认为,切实抓住社会潮流果断挑战、发挥领导能力的人,不管在过去还是现在都将发挥重要作用。

最后,请谈谈您今后的计划,并对未来的研究者们讲几句话。

在这个信息爆炸的时代,我感到年轻的技术人员们没有意识到在各个领域都有很多未能解决的问题。实际上有很多研究和开发的机会。通过树立切合实际的目标和不懈的努力,你们的未来将有无限可能。将来我自己也会以第一线研究者的视线不断挑战新的研究领域和目标。